lunes, 19 de agosto de 2013

The Bicentenary of the Rocio Chico, Almonte, Huelva




This year 2013 is the bicentenary of the Rocio Chico . Centuries ago, the Virgin was brought to the villages in times of plagues, droughts or bad harvests. The image was placed in the parish church and the villagers of Almonte prayed to the Virgin for a miracle. It was in the second half of the twentieth century when the village decided to bring the Virgin to the village once every seven years. The Virgin was in Almonte in 1810 during the Napoleonic invasion.
 The village of Almonte was under French occupation between 1810 and 1812. There were several patriotic uprisings but the most serious was at midday on August 17th 1810 when the French Captain Pierre D'Ossaux was murdered by local patriots.  Marshal Soult ordered 800 French soldiers to be sent from Seville to put down the uprising and to teach the villagers a lesson. The villagers prayed to the Virgin who was at that time in the parish church of the Assumption in Almonte. For some reason, the French troops never arrived and  as a punishment the parish priest and the mayor were arrested and taken to the nearby town of Hinojos where they were later released. The local people claimed it was a miracle and that the Virgin had prevented a massacre. In gratitude, the Town Hall, local church and the Rocío brotherhood declared in 1813 that there would be a thanksgiving mass every 19th August to thank the Virgin of the Rocío for her miraculous intervention. This is now known as the Rocío Chico.
  Este año se celebra el bicentenario del Rocío Chico. Siglos atrás, los traslados de la Virgen se realizaban cada vez que Almonte sufría epidemias, sequías o malas cosechas. La imagen se colocaba en la parroquia de la villa y los almonteños rezaban para que hiciese un milagro. Fue a partir de la segunda mitad del siglo XX cuando el pueblo decidió realizar el traslado cada siete años. La Virgen estuvo en Almonte en 1810 durante la invasión napoleónica.
 El pueblo de Almonte estaba ocupado por los franceses entre 1810 y 1812. Hubo varias sublevaciones patrióticas pero la más grave fue al mediodía del 17 de agosto de 1810  cuando el capitán francés Pierre D'Ossaux fue asesinado por patriotas locales. El Mariscal Soult ordenó el envío de 800 soldados franceses desde Sevilla para suprimir el levantamiento y para dar un escarmiento a los habitantes del pueblo.Los almonteños se encomendaron a la Virgen del Rocío que estaba en aquel momento en la parroquia de la Asunción de Almonte. Por algún motivo, la tropa francesa nunca llegó al pueblo y como castigo apresaron al párroco y al alcalde y los llevaron al pueblo vecino de Hinojos donde los pusieron en libertad más tarde. Los almonteños decían que era un milagro y que la Virgen había impedido una masacre. En gratitud, el ayuntamiento, la iglesia del pueblo y la Hermandad Matriz decidieron en 1813 celebrar una función religiosa en acción de gracias cada 19 de agosto a la Santísima Virgen por su milagrosa intermediación. Esto se conoce como el Rocío Chico.

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